Comment fonctionnent les drones militaires ?

Les drones, également connus sous le nom de véhicules aériens sans pilote (UAV), sont des aéronefs pilotés à distance, ce qui élimine le besoin d'être à bord d'un pilote pendant un vol donné. Dans la vie civile, les drones sont fréquents et il ne s'écoulera presque jamais une semaine avant que vous n'en ayez un. Dans les forces armées, de nombreux types de drones militaires sont utilisés. Il s'agit d'un domaine technologique en pleine croissance, et son impact sur le monde va probablement continuer d'augmenter, que nous le voulions ou non.

Les drones ont une gamme d'applications allant de simples gadgets de loisirs à leur utilisation accrue dans la photographie aérienne et la cinématographie, en passant par le renseignement, la cartographie, la reconnaissance, les missions de sauvetage et le ciblage de destinations.

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Cependant, c'est leur utilisation dans le cadre d'opérations militaires qui nous intéresse aujourd'hui. En fait, la technologie des drones a commencé dans l'armée et, de nos jours, il existe plusieurs types de drones militaires qui vous épateront. Dans cet article, nous vous fournirons un aperçu de ce domaine de la technologie des drones.

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Les drones peuvent être utilisés pour des vols autonomes, sur la base de plans de vol préprogrammés ou à l'aide de systèmes d'automatisation dynamique plus complexes. Il est important d'apprécier le rôle croissant des systèmes d'aéronefs sans pilote (UAS) dans la résolution de certains conflits. En outre, l'exécution d'attaques de haut niveau est une tâche très importante pour certains planificateurs militaires modernes.

Cet article explore un bref historique de l'utilisation des drones dans des applications militaires. L'article examinera ces drones militaires en fonction de différentes catégories, telles que leur taille, leur utilisation et leur complexité.

Un bref historique de l'utilisation des drones dans les opérations militaires

Le nom de drone est dérivé à l'origine de l'abeille mâle qui se caractérise par un bourdonnement spécifique. Ce son est assez profond et parfois ennuyeux. Cela aurait pu être un scénario similaire pour les premiers drones, mais les drones modernes ont évolué et le trait principal qui les a nommés (le bourdonnement) est à peine perceptible maintenant. C'est pourquoi l'industrie préfère maintenant les appeler des véhicules aériens sans pilote.

Vous pouvez en savoir plus sur ces superbes gadgets dans notre article — Qu'est-ce qu'un drone ?

L'idée d'avoir un avion sans pilote est née pendant la Première Guerre mondiale, alors que les États-Unis et la France travaillaient au développement d'un avion automatique. En fin de compte, c'est la France qui a réussi à assembler ce genre d'engin. L'appareil s'appelait le biplan Voisin BN3 et a pu voler sur environ 100 km.

L'intérêt pour le développement de véhicules aériens sans pilote s'est encore manifesté pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque diverses parties ont subi de lourdes pertes occasionnées par les avions de reconnaissance. La mauvaise tournure des événements a rendu nécessaire la mise au point de véhicules aériens sans pilote qui élimineraient le pilote ou un observateur. Fondamentalement, ils voulaient sauver la vie des gens, de sorte que lorsque les avions étaient abattus, personne n'était abattu. a dû périr.

Bien que cette technologie ait été développée pendant de nombreuses années, la première utilisation de drones pour l'observation remonte à 1973, pendant la guerre du Vietnam.

Dans le monde moderne, les drones ont beaucoup de sens, surtout sur le champ de bataille. Ils sont très pratiques car vous n'avez pas à vous soucier de déployer des personnes derrière les lignes ennemies, car personne ne sera à bord au cas où l'appareil serait détruit.

Cependant, ces commodités ne sont pas sans controverse. L'éthique qui sous-tend ces véhicules aériens est souvent la cause d'un débat politique acharné. Une grande partie de ce débat porte sur le fait que ces drones facilitent simplement les frappes militaires. Si les commandants militaires peuvent simplement envoyer un drone pour faire le travail de leurs propres troupes, ils risquent de ne pas voir les conséquences réelles de leur propre guerre. Cela peut mener à un type d'attaque dont les ramifications et les dégâts collatéraux ne sont pas entièrement connus. Dans certains cas, cela peut même inclure victimes civiles.

L'utilisation de drones dans les opérations militaires continuera certainement d'être un problème brûlant dans un avenir prévisible. Cependant, pour le bien de cet article, nous allons nous concentrer sur la présentation de cette technologie militaire, plutôt que de débattre de la morale et de l'éthique impliquées. Il s'agit certainement d'une question très importante qui continuera de recevoir beaucoup d'attention de la part des gouvernements du monde entier.

Il est bon de comprendre que de nombreuses personnes sur le terrain préfèrent utiliser le terme Unmanned Aircraft Systems, car un UAV fait généralement partie d'un système composé de :

  • Un ou plusieurs drones destinés à l'observation - ils sont équipés d'une série de capteurs.
  • Stations de contrôle au sol — ce sont les bases où les drones sont contrôlés. Ces stations contrôlent les drones et reçoivent les données des capteurs.
  • La connexion radio établie entre les drones et les stations de contrôle au sol.

La FAA a a adopté l'acronyme UAS — Unmanned Aircraft System, pour capturer les systèmes complexes qui comprennent des stations au sol et d'autres éléments, et pas seulement les véhicules aériens réels.

Catégories de drones militaires

Les drones militaires sont généralement classés en fonction de leur poids, de leur portée, de leur vitesse et de leurs capacités spécifiques. Comme pour les drones en général, ceux-ci ont tendance à prendre toutes les formes et toutes les tailles en fonction de la fonction qu'ils sont destinés à servir, et il peut être très intéressant d'examiner différents types de ces véhicules aériens.

Les troupes de l'OTAN ont mis au point un système de classification des drones, qui se présente comme suit :

Classe I (< 150 kg) : micro, mini ou petits drones

Il existe plusieurs types de drones de classe I qui peuvent être utilisés pour exécuter des solutions informatisées de commande, de contrôle, de communication et d'information. Ces drones sont très utiles dans l'armée car ils peuvent fournir ISTAR (Intelligence, Surveillance, Target Acquisition and Reconnaissance).

Les drones de classe I peuvent inclure des micro, mini ou petits drones.

Un bon exemple de micro-drones de classe I est le micro-drone à voilure fixe FULMAR qui a une masse maximale au décollage d'environ 20 kg. Il a été développé par Thales et Wake Engineering et a une endurance de 12 heures et une autonomie d'environ 90 km.

La vitesse maximale de ce drone est de 100 km/h et l'altitude maximale à laquelle il peut atteindre est de 4000 m avec une charge utile de 8 kilogrammes. Vous pouvez facilement intégrer le drone Fulmar au Thales maritime ainsi qu'aux solutions de surveillance des frontières terrestres.

Ce drone est généralement lancé par une petite catapulte munie d'un filet de récupération et il peut être déployé depuis la terre ferme ou depuis le pont d'un navire. Vous serez émerveillé par sa courte durée de déploiement de seulement 30 minutes et sa capacité à atterrir sur l'eau.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les meilleurs drones grand public disponibles en micro modèles, lisez notre article sur les micro drones.

Classe II (150 à 600 kg) ) : tactique

Les drones tactiques sont spécialement conçus pour être utilisés au niveau du bataillon organique ou dans les forces spéciales. Ces drones sont d'excellents atouts pour la surveillance à moyenne portée.

Ils jouent un rôle essentiel pour combler le fossé entre la gamme de fonctions des micro-UAV à courte portée et des drones stratégiques, qui comprennent le MALE et le HALE. Ces drones y parviennent en combinant flexibilité, endurance et robustesse. Fondamentalement, ils constituent un bon compromis entre les petits drones et les drones stratégiques.

Ces drones ont été utilisés dans l'analyse et la connaissance de la situation pour offrir protection et surveillance. Ils sont également utilisés pour l'acquisition de cibles et l'évaluation de certains dégâts en fonction d'une force donnée.

Le système tactique ISTAR le plus sophistiqué du monde à l'heure actuelle est le Watchkeeper, développé par Thales. Il s'agit également du plus grand programme d'UAS en Europe. En fait, le Watchkeeper est le seul grand drone en Europe à être certifié pour voler dans l'espace aérien civil, et cela inclut même les zones urbaines.

Classe III (> 600 kg) : stratégique

Les drones de classe III sont généralement appelés systèmes Medium Altitude Long Endurance, MALE ainsi que High Altitude Long Endurance UAV, HAles. Les MALE sont particulièrement idéaux pour la surveillance et la reconnaissance dans une zone non menaçante.

Ils ont un large éventail d'applications. Il s'agit notamment de déterminer la position de l'ennemi ou le mouvement de certaines populations qui ne sont pas impliquées dans un conflit. Ils disposent d'une infrastructure de pointe et ils ont également été utilisés pour compiler des listes de cibles.

Parmi les mâles renommés, citons le Reaper/Predator et la famille de drones Anka et Heron pour n'en nommer que quelques-uns. L'un des rares HALE disponibles actuellement est la famille Global Hawk.

Classification basée sur les fonctions

Les drones peuvent également être classés en fonction du les rôles spécifiques qu'ils sont censés jouer dans des opérations militaires particulières. Sur la base de ces qualifications, nous disposons des drones suivants :

  1. UAV ciblés et leurres : ils peuvent être utilisés pour fournir un tir au sol ou aérien sur une cible, et peuvent simuler un missile ou un avion ennemi.
  2. drones de reconnaissance Les sont utilisés pour fournir des renseignements sur le champ de bataille.
  3. UAV de combat : ils ont été utilisés pour fournir une capacité d'attaque pour certaines missions à haut risque.
  4. UAV de recherche et développement — ils ont été utilisés pour développer davantage les technologies d'UAV qui peuvent être intégrées aux drones déployés sur le terrain.
  5. UAV civils et commerciaux — ce sont ceux qui ont été conçus pour être utilisés dans des applications civiles et commerciales.

Classification basée sur l'autonomie des drones

Les drones pourraient également être classés en fonction de leur autonomie, avec des modèles plus avancés, visent une autonomie totale. Cette classification permettra de regrouper les UAV en différentes générations en fonction de leurs capacités autonomes.

La plupart des premiers drones étaient appelés drones car ils n'étaient pas aussi sophistiqués qu'un simple avion radiocommandé. Ils étaient contrôlés à l'aide d'un pilote humain, parfois appelé opérateur. Certaines des versions les plus sophistiquées avaient des systèmes de commande et de guidage intégrés pour les aider à exécuter certaines tâches de pilote humain de bas niveau. Ces tâches comprenaient la stabilisation de la vitesse et de la trajectoire de vol ainsi que des fonctions de navigation simplement prescrites, pour n'en nommer que quelques-unes.

Sur cette base, la plupart des premiers drones ne peuvent pas être considérés comme autonomes en raison de leur dépendance totale à l'égard du contrôle humain. En fait, le domaine de l'autonomie est un domaine émergent dans les UAS et leur rôle crucial pour aider les militaires à disposer d'une technologie prête pour le champ de bataille devrait être diverti. Ce la technologie autonome est considérée comme un élément qui devrait être inclus dans la conception des futurs drones militaires. Les classifications suivantes existent pour les drones qui utilisent la technologie autonome :

  1. Fusion de capteurs : ces drones combinent les informations provenant de différents capteurs pour une utilisation à bord du véhicule.
  2. UAV de communication : ils aident à gérer la communication et la coordination entre plusieurs agents en présence d'informations incomplètes et imparfaites.
  3. Planification de mouvement ou planification de trajectoire — ces drones aident à déterminer la trajectoire optimale du véhicule en cas de rencontre de certains obstacles.
  4. UAV générateurs de trajectoires : ces drones ont la capacité de déterminer une manœuvre de contrôle optimale afin de suivre une trajectoire donnée ou d'aller d'un endroit donné à un autre.
  5. Allocation et planification des tâches : ces drones ont la capacité de déterminer la répartition optimale de plusieurs tâches parmi un groupe d'agents spécifiés en cas de contraintes de temps et d'équipement.
  6. Les drones tactiques coopératives — ils ont la capacité de formuler une séquence optimale ainsi qu'une distribution spatiale de certaines activités entre différents agents dans le but d'optimiser ou de maximiser les chances de succès pour une mission particulière.

Le niveau d'autonomie ouvre la possibilité d'avoir des drones indépendants capables de raisonner comme un être humain — un drone intelligent. Cela peut être comparable au développement des systèmes d'intelligence artificielle tel qu'il a été observé dans les années 1980 et au début des années 1990 dans divers domaines. L'autonomie continue de se développer maintenant, et on espère qu'elle se poursuivra en tant qu'extension du champ de contrôle.

Le but ultime de la technologie autonome est de développer un système qui remplacera le pilote humain.

Il s'agit d'un domaine en pleine croissance. Mais en fin de compte, la croissance de ce domaine dépendra non seulement de la technologie, mais aussi du climat politique. L'éthique et la morale de la technologie autonome sont constamment remises en question lorsqu'il s'agit d'applications militaires. Ainsi, les progrès de ce type de technologie de drone dépendront fortement de facteurs politiques.

En conclusion

Les véhicules aériens sans pilote continuent d'être utilisés dans diverses opérations militaires. Il s'agit d'un domaine en pleine croissance en raison de sa grande commodité et de sa capacité à réduire considérablement le nombre de victimes. De ce fait, les drones permettent d'exécuter des missions de haut niveau à travers le monde.

Leur origine remonte à la Première Guerre mondiale, lorsque les États-Unis et la France ont eu l'idée de développer un avion sans pilote humain à bord, pour être utilisé en guerre. Ils ont ensuite été utilisés pour la première fois pendant la guerre du Vietnam. À partir de là, les applications et les innovations technologiques ont continué de se développer, comme vous pouvez le constater par la vaste gamme de drones qui ont été décrits dans cet article.

Les facteurs politiques entourant la morale et l'éthique des systèmes aériens sans pilote dans la technologie militaire feront toujours l'objet de vifs débats. Cependant, d'un point de vue purement technologique, ces drones sont un exploit assez impressionnant et leur impact sur le monde ne peut être nié.

Les UAV font partie d'un grand système appelé système d'aéronef sans pilote, terme qui englobe l'ensemble du système avec la commande au sol et les capteurs pris en compte.

Comme vous l'avez vu tout au long de cet article, il existe plusieurs classes de drones et la séparation est souvent basée sur les poids, la plage de contrôle et l'endurance. Les drones militaires peuvent également être classés en fonction du type d'opérations qu'ils effectuent : qu'il s'agisse de cibles et de leurres, de reconnaissance, de ceux développés pour être utilisés au combat, ainsi que de drones destinés à la recherche et au développement.

Fondamentalement, il existe de nombreux types de drones et il existe donc de nombreuses façons de catégorisation des drones. Cet article résume quelques-unes des façons dont nous pouvons regrouper et organiser ce domaine technologique en pleine croissance. Mais rassurez-vous, il y aura plus de catégories et de classes de drones à mesure que l'industrie des drones continuera de se développer à une vitesse aussi fulgurante.

Le but ultime d'un drone est de créer un avion intelligent qui ne nécessitera plus le facteur humain (c'est-à-dire les pilotes de drone). Cependant, pour l'instant, la technologie n'a pas atteint cet objectif final. On a prédit que ces systèmes d'aéronefs sans pilote hypothétiques joueront un rôle essentiel dans la résolution de conflits futurs. Il s'agit d'un domaine technologique en pleine croissance, qui ne montre aucun signe de ralentissement de sitôt.

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